Kan vi lage drikkevann ut av havvann?

Drikke saltvann

Vann er en av de mest kritiske komponentene til livet på jorden. Å ha trygg og tilstrekkelig tilgang til vann forbedrer den generelle helsen og oppfordrer økonomisk utvikling. Millioner mennesker rundt om i verden står imidlertid overfor mangel på tilgang til rent drikkevann på grunn av klimaendringer, urbanisering og en raskt voksende menneskelig befolkning.

Hvordan kan så mange mennesker mangle tilgang til vann når flertallet av verden er dekket av vann? Dette skyldes at det meste av verdens vannforsyning finnes i hav og hav, som består av saltvann. Konsentrasjonen av salt i havet er for høy for menneskekroppen å behandle. Hvis mennesker drikker sjøvann, ville nyrene bli tvunget til å eliminere saltet ved å skape overskytende mengder urin. Mer urin ville bli utvist fra kroppen enn vann forbrukes, noe som fører til dehydrering og til slutt døden. For at mennesker skal spise sjøvann, må det først avsaltes.

Hva er Desalination?

Avsaltning er prosessen med å snu saltvann til ferskvann ved å fjerne saltinnholdet. Denne vannbehandlingsmetoden har blitt praktisert siden antikken, da skipspersoner behandlet sjøvann for drikkevann om bord. I dag er over 18.000 avsaltningsanlegg i drift rundt om i verden.

Den tradisjonelle metoden for avsalting innebærer kokende vann og samler vanndampen, som er fri for salt og mineraler som blir etterlatt. Andre avsaltningsmetoder inkluderer: flertrinns flash, multipleffekt, dampkompresjon, frysing, solavdampning og omvendt osmose. I omvendt osmose filtreres sjøvann først for å fjerne mikroskopiske partikler og organisk materiale. Den sendes videre for videre rengjøring med mikronfiltre før den går gjennom selve omvendt osmose-prosessen. I dette stadiet pumpes vann på 800 pounds per kvadrat tommers i kraft det gjennom elektrisk ladede membraner. Disse membranene fjerner det store flertallet av saltet i vannet. Vannet går videre til permeate lagertanker, hvor 20% reprosesseres via omvendt osmose før de blandes sammen igjen. Dette vannet pumpes gjennom kalsittfiltre, noe som tilsetter kalsium og øker alkaliniteten. For å bli sendt gjennom kommunale vannlinjer, blir også fluor, ammoniakk og klorid tilsatt før konsum.

Produserer Drikkevann fra havet

Avsalting virker som den perfekte løsningen på verdens ferskvannskartproblem. Faktisk produseres nesten 23 milliarder liter rent drikkevann hvert år ved avsaltningsteknikker, nok vann til ca 300 millioner mennesker. Kuwait oppfyller for øyeblikket hele sitt vannbehov med avsaltet vann. Ifølge FN er 1% av verdens befolkning avhengig av desalert vann.

Tiltak for å øke avsaltingsprosjekter over hele verden er imidlertid kostnadseffektive. Årsaken til høye kostnader skyldes energien som kreves for å produsere desalert vann, som er ca. 3 kilowatt per kubikkmeter (avhengig av hvilken metode som benyttes). Dette er betydelig høyere enn energien som kreves for å behandle lokale vannforsyninger, som ligger rundt .2 kilowatt per kubikkmeter. Tilleggsfaktorer som øker kostnadene for avsalt vann inkluderer: plassering, anleggstype, arbeidskraft og konsentrering av bortskaffelse (salt og mineraler som etterlates etter avsalting).

Desalinering kommer også med noen miljøhensyn. For å produsere store mengder desalert vann, krever prosessanlegg kjølevann, som er oppnådd gjennom vanninntaksinfrastruktur. Disse inntakssystemene kan fjerne fisk og andre marine organismer fra deres habitat, sende dem gjennom kjølesystemet og skade dem i prosessen. Større marine liv kan bli fanget ved inngangen til vanninntaket, som ikke klarer å unnslippe den kraftige suge som den produserer. Saline konsentrat avhending er et annet miljøspørsmål. Når dette konsentratet er plassert i havet, synker det til havbunnen og ødelegger økosystemet.

Anbefalt

Walled byer i verden
2019
Hva er landformer?
2019
Kanadiske byer ved innvandring befolkning
2019