The Tocantins River

Beskrivelse

Den 2, 640 kilometer lange brasilianske Tocantins-elven flyter i sør til nord retning gjennom de fire brasilianske delene Goiás, Tocantins, Maranhão og Pará. Selv om mange har en tendens til å forvirre den som en avrivning av Amazonas, danner Tocantins faktisk et eget dreneringsområde, og en som er rundt 800.000 kvadratkilometer i størrelse. Elva oppstår fra hovedvannene i det sentrale platået i Goiás-staten i Brasil, og til slutt løper det ut i Atlanterhavet. Araguaia, Maranhão og Paranatinga elver er noen av de store bifloder av Tocantins-elven. På Tupi-språket, et utdødt språk av Tupí-folket i Brasil, betydde navnet på Tocantins-elven "tukanens nebb".

Historisk rolle

For lenge siden var Tocantins elvbasseng bebodd av flere urfolkestammer i Sør-Amerika, inkludert Tocantin, Guaraju, Apinage, Inhaiguara og andre. Med ankomsten av europeerne på kontinentet oppdaget europeiske oppdagelsesreisende gradvis sin vei gjennom vannveiene inn i denne elven. De franske utforskerne La Blanjartier og senere La Ravardière var de første europeerne som fikk tilgang til elven Tocantins, i henhold til henholdsvis 1610 og 1613. De klarte å få tilgang til elva gjennom det som nå er den brasilianske staten Maranhão. I det senere 17. og 18. århundre ble det gjennomført flere ekspedisjoner for å utforske tocantinene og raid de innfødte indiske bosettingene i regionen, og deretter etablere europeisk overherredømme over dem.

Moderne betydning

11 forskjellige indfødte etniske stammer i Sør-Amerika har fortsatt medlemmer som er bosatt langs bredden av Tocantins-elven og dens sidestykker. Selv om befolkningen er lav, til sammen bare rundt 14.000 mennesker, er befolkningens ekstreme mangfold og urbefolkning en antropologisk ganske betydelig. Nesten 300 fiskearter, inkludert mange endemiske arter, har også blitt identifisert i Tocantins-Araguaia-elven. Fiske i vannet i disse elvene opprettholder levebrødene til folket bosatte seg nær det. Tucuruí-dammen, en konkret tyngdekraftsdamme bygget på Tocantins-elven, har en installert kapasitet på 8.370 megawatt. Tilstedeværelsen av dammen begrenser imidlertid navigasjonen på Tocantins-elven. Rapids og fosser langs elva hindrer også bevegelsen av vannveistrafikken langs elven.

habitat

Biodiversiteten i og rundt dreneringsbassenget i Tocantins-elven er ganske høy, men ikke så høy som landet som dreneres av Amazonas. Vegetasjonsmønsteret i Tocantins elvbasseng består i hovedsak av eviggrønne tropiske regnskoger som domineres av høye trær og tett undervekst i lavlandet mot nordområdene av elven. Dette overgår til sub-montane tette skoger og sub-montane åpne skoger mot sørsiden av elven. Lianas skoger okkuperer store områder i de høyere sørlige delene av tocantinene og dets øvre sidebygninger også. Mer enn 90 arter av flaggermus befolke denne regionen, mens 527 fuglearter trives også her, og disse inkluderer macaws, papegøyer, parakitter og visse rovfugler. Åtte arter av primater, som skjegget saki, liten titi ape og edderkopp ape, og slike andre pattedyr som Brocket hjort, pumas, tapirs og armadillos, kan også bli sett i de tropiske skogene i regionen. Akvatiske arter som finnes i Tocantins elvebasseng, omfatter akvatiske pattedyr som Amazonian Manatee, Tucuxi og Araguaian River Dolphin. Disse bor i nærheten av mer enn 350 fiskearter, hvorav 175 er endemiske, som Pleco steinbit og sør-amerikansk killifish, og reptiler som de svarte og de spektakulære caimanene og gule flettede elve skilpadder.

Trusler og tvister

Byggingen av storskala damprosjekter på Tocantins og Araguaia Rivers utgjør den største trusselen mot de lokale urbefolkningernes liv, samt flora og fauna i dette elvesystemet. Et stort antall dammer eksisterer allerede på disse to elvene, og mange flere er planlagt å bli bygget i de kommende årene. Disse damene har hatt katastrofale påvirkninger på den biologiske mangfoldet i regionen, og følgelig påvirket det lokale fiskeriet og levebrødene til folk som er avhengige av elva for sine kilder til mat og inntekt. Planene om å sprenge ut steinete bredder langs elva, med tanke på å gjøre vei for klare kanaler gjennom den for å lette navigasjonen, truer også fremtiden for elva og dens innbyggere. Antropogene branner, omfattende avskogning for utvidelse av menneskelige bosetninger, ufrivillig oppdrettsvirksomhet og felling av trær for logging er de andre store pågående truslene mot Tocantins-elvenes økosystemer.

Anbefalt

Ta Prohm - Unike steder rundt om i verden
2019
Arkitektoniske bygninger i verden: Notre Dame-katedralen
2019
Hva er hovedstaden i Guizhou-provinsen?
2019