Slaget ved Khe Sanh: Vietnamkriget

Bakgrunn

I 1962 gjorde USA et militært trekk og etablerte en leir for den militære kommandoen i Vietnam (MAVC). Motivene for å etablere denne leiren var å forhindre enhver militær infiltrering av fienden fra Laos, tilveiebragt en base der patruljer kunne bli lansert i Laos for å overvåke Ho Chi Minh og til slutt å fungere som et forsvarsanker langs den demilitariserte sonen.

Sminke

Denne kampen pitted nord-Vietnams hær mot USAs marinesoldater og deres allierte. Den amerikanske styrken, kombinert til totalt nesten 50.000, ble ledet av hær general William Westmoreland og marines major general Rathvon Tompkins. Kraften omfattet både Army, Marine Corps, Air Force og Air Calvary enheter. Å motsette dem var de overordnede Vietnam People's Army styrker ledet av General Võ Nguyên Giáp. Offisielle beretninger om kampen er en kilde til kontrovers, da begge sider har sine egne svært forskjellige kontoer om hva som faktisk skjedde i slaget ved Khe Sanh. Strategisk viktig var Khe Sanh plassert sør for den demilitariserte sonen som skilte de to stridende fraksjonene i Vietnam. Amerikanerne understreket spesielt et bredt spekter av våpen i kampen, inkludert helikoptre, luftstøtte, vanlig infanteri, snikskytter og artilleribrann.

Beskrivelse

I begynnelsen av oktober 1967 økte Nord-Vietnam sine styrker i Khe Sanh-området med tillegg av to infanteriedivisjoner, et pansret regiment og et artilleriregiment. Kreftene fra den nordvietnanske hæren var betydelig store, med estimater som satte tallet mellom 20.000 og 30.000 tropper. Den amerikanske marinegarnisonen fikk også forsterkninger, og den 1. november 1967 ble operasjon Skottland signalert. I midten av januar 1968 ble det rapportert at så mange som 6.000 hærstyrker og marinere okkuperte Khe Sanh-kampområdet og de omkringliggende områdene. Khe Sanh befant seg på rute 9 i kampsonen, og på grunn av den tunge fiendens nærvær i de nærliggende områdene kunne de amerikanske troppene bare komme til Khe Sanh med helikopter. Den 20. og 21. januar lanserte den nordvietniske hæren koordinerte angrep på stillingene som okkupert av de amerikanske troppene. Den 6. bataljon, 2. regimentet og 325. Division i den nordvietnanske hæren angrep USAs marinesoldater på Battle Zone Hill 861. To timer senere, etter angrepet på Hill 861, reagerte nord-vietnameserne igjen da de slo den marine ammunisjonen dump på Khe Sanh. Huong Hoa kom også under angrep av NVA. Kampene var svært intense, og MAVC-hærens rådgivere, Marines fra Kombinert Handlingsplan og Sør-Vietnam-militsen ble alle trukket inn i kampen da den eskalerte.

Utfall

Det nøyaktige antall dødsulykker som begge parter har hatt under Khe Sanh-kampen er svært vanskelig å fastslå, da de to stridende fraksjonene i mange tilfeller ga sine egne ulikheter. De amerikanske marinerne ga den faktiske kroppstellingen til NVA-troppene drept til 1 602, men estimater viser at totalt antall NVA-tropper som døde, faktisk var mer sannsynlige mellom 10 000 og 15 000. Slyngstallene på den amerikanske og sydvietnamiske siden var derimot relativt mindre, med estimater som satte tallene mellom 2800 og 3500 dødsfall. Det er veldig vanskelig å finne ut hvem som vant kampen, da begge parter hevdet å ha oppnådd betydelige strategiske mål.

Betydning

I juli 1968 ødela den amerikanske hæren Khe Sanh Base-komplekset, og trakk seg senere fra området. Etter tilbaketrekking av de amerikanske troppene flyttet den nordvietniske hæren inn og fikk kontroll over hele Khe Sanh-området. Med gjennombrudd av "McNamara-linjen", som var ment å hindre nordvietniske bevegelser i Sør-Vietnam, hadde den nordvietnanske hæren nå bedre utsikter for å etablere kommunikasjons- og forsyningslinjer lenger sørover.

Anbefalt

Walled byer i verden
2019
Hva er landformer?
2019
Kanadiske byer ved innvandring befolkning
2019