Laos - Det tungest ramte landet på jorden

En hemmelig krig

Mens den amerikanske krigen i Vietnam raste, konfrontert med massive offentlige protester og sivil ulydighet på amerikansk jord, fant en annen krig sted i skyggene. Mellom desember 1964 og mars 1973 lanserte USA mer enn 270 millioner klyngebomber på Laos under Operation Barrel Roll. Dette tallet tilsvarer å slippe en full flylast last hvert 8. minutt, 24 timer i døgnet, i 9 år. Laos er dermed verdens mest tungt bomberte land.

Årsak til operasjon Barrel Roll

Etter kampene mellom den kommunistiske militærgruppen Pathet Lao og Royal Lao Army nådde den strategiske Laos-strøk-regionen, tok nord-vietnamesiske kommunistiske styrker kontroll over den nordøstlige delen av landet. Den kongelige Lao-regjeringen, som ikke klarte å komme seg mot de kommunistiske opprørerne, gjorde en formell anmodning om bistand til USA. På grunn av sin strategiske plassering mellom 6 andre land, aksepterte USA forespørselen, og håpet å vise kommunistiske ledere sin utholdenhet i kampen mot dem.

Amerikanske militærledere foreslo Operation Barrel Roll-strategien for å stoppe nord-vietnamesisk infiltrering av Laos til regjeringen. Den kongelige Lao-regjeringen og andre politiske partier motsatte kommunistene ble enige om å gå videre med planen. USA begynte sin skjulte operasjoner. Da Operation Barrel Roll gjorde lite for å stoppe kommunistiske guerillaopprørere fra å flytte gjennom Laos, endret USAs militær strategi. Amerikanske styrker økte sin airstrikes for å ødelegge Ho Chi Minh-stien som løp fra Nord-Vietnam til Laos og deretter sør til grensen mellom Vietnam og Kambodsja. Denne veien var kritisk for den vietnamesiske kommunistiske gruppen, People's Army of Vietnam fordi det tillot dem å flytte våpen og forsyninger til deres militære innsats i Sør-Vietnam.

Fly, bomber og ulykker

De fleste av flyoppdragene over hele landet ble utført med høypresterende jetbomber, andre verdenskrigs lastfly, Douglas A-1 Skyraiders og AT-28 trojanere. Disse to sistnevnte var koreanske War-era maskiner som kunne manøvreres på nært hold. Cluster bomber var det valgte våpenet, hundrevis av små bomber pakket inn i beholdere. Som krigere løslatt disse klasebomber fra høyt over bakken, ville beholderne åpne i luften. Denne handlingen ga ut hundrevis av bomber over en bred radius samtidig. Estimater antyder at to tredjedeler av disse bomber eksploderte over regionen, og tok med seg 350.000 dødsfall i det nordøstlige Laos. Den amerikanske regjeringen mistet 131 fly under operasjonen, et mindre antall sammenlignet med de tapte livene.

Uttak

Da amerikanske styrker til slutt trakk seg etter å ha trent Lao-regjeringen og overlevert makt for en liten stund for å etablere en koalitionsregering, tok kommunistiske styrker igjen over på området Plans of Jars. Folk fra Hmong-samfunnet, som hadde støttet USAs krigsstrategi, flyktet fra landet til Thailand og noen til USA. I desember 1975 ble den kommunistiske Pathet Lao-bevegelsen fullstendig kontrollert over landet, og Laos folkemokratiske republikk ble født.

Arv og etterspørsel

Arven fra denne engang hemmelige krigen fortsetter i dag. Over 80.000.000 uetonerte bomber er strødd over landet som truer livet til sitt folk. Siden slutten av operasjonen i 1973 har over 20 000 mennesker døde eller blitt skadet av disse gjenværende bomber. Når som helst, kan en bonde slå seg en stund mens han pløyer eller et barn kan finne en mens han spiller. Som svar på en forringet økonomi med små sysselsettingsmuligheter, søker noen mennesker faktisk etter disse bomber å selge dem som skrap. Utallige har døde i forsøket. Estimater tyder på at så mange som 100 sivile faller offer hvert år. Millioner dollar har blitt brukt i oppryddingstiltak, men bare 1% av Laos territorium er blitt ryddet av bomber.

Laos - Det tungest ramte landet på jorden

DriftstangrullUSAs bombinger av Laos
Kampanjens varighetVinter 1964-1965 til våren 1973
Anti-kommunistiske krigere (Offensive Strikers)USA, Kongeriket Laos, Thailand og Republikken Vietnam (Sør-Vietnam)
Kommunistiske krigere (Defensive Objectives)

Pathet Lao og Folkerepublikken Vietnam (Nord-Vietnam)
Ultimate OutcomeAnti-kommunistisk tilbaketrekning og oppstigning av kommunister til makten i Laos.
Estimert nyttelast droppetTilsvarende 547.500 B-52 bombebelastninger (anslagsvis 2 millioner tonn ordinans)
Anslått sivile tap350.000 sivile dødsfall som følge av bombinger

Anbefalt

Algerie Dyr: Truede Dyr av Algerie
2019
Hvor mange typer korallrev er der?
2019
Høyeste poeng i Nederland ved høyde
2019