Hvem var vikingene og hvor kom de fra?

Det første bildet som kommer til en persons sinn når de hører ordet "vikinger", kan være en høy, muskuløs mann med flettet skjegg og en hjelm med horn som fører et skip til et land som han vil plundere. Selv om det ikke er nødvendigvis langt fra virkeligheten, er det mye mer til vikinger enn dette bildet som varer. Vikinget folk og kultur har hatt en innflytelse rundt om i verden, og historier knyttet til dem er ofte fulle av myte og fantasi.

Opprinnelser til vikingene

Vikingene er opprinnelig sporet til de skandinaviske landene i Norge, Danmark og Sverige. Ofte representert som "inntrengere, rovdyr eller barbarer", ville vikinger gå på razzia for ressurser, med noen grupper som bosatte seg på andre steder. Vikingene antas å ha fått sitt navn fra det gammelt norske språket, der begrepet innebar en piratrapportering. Selv om vikingene ikke alltid var inntrengerne de ble portrettert til å være, utover raids, gjorde vikingene bosetninger på få steder. Historikere anser årene mellom 800 e.Kr. og 1050 e.Kr. som Vikingsalderen.

Vikingbåter

Vikingene har også gjort militære kampanjer, som sprer seg fra deres geografiske opprinnelse til de skandinaviske landene mot fjerne landområder. De hjemlandene de flyttet fra var for det meste landlige, og de fleste vikinger opprettholde seg med landbruksaktiviteter eller fiske. Vikingene blir husket for sine båter med lang fartøy, som var designet for å navigere gjennom farvann på kystområder og innlandsvann, sammen med land på strender.

Viking Raids

Tidsperioden mellom 800 e.Kr. og 1050 e.Kr., eller Vikingsalderen, ble forfulgt av vikingenees raid på slutten av 1990-tallet, med raidpartiene som spredte seg så langt som Skottland i 794, Irland i 795 og Frankrike i 799. I utgangspunktet var disse raidene var små og ubetydelige. Men de vokste over tid. For eksempel, i Irland, etter å ha etablert en port, ble deler av England langsomt vendt under kontrollen av vikinginntrengerne der. I en periode på 80 år så England seg av vikingene i Midt- og Nord-delen, mens kongene i Wessex beholdt kontroll i sør og sørvest.

Historikere bemerker at ekspedisjonene og utforskelsene til vikingene ikke var begrenset til grensene i Vest-Europa. Seiling på sjøen og bruk av vannruter klarte vikingene å reise til Nord-Amerika i vest og Russland i øst. På de nordlige og sørlige delene av verden gikk vikingene til Lappland i nord og i de sørlige delene, Middelhavsverdenen (Konstantinopel) og Irak (Bagdad).

Vikinger: hensynsløse krigere?

Vikinger blir ofte portrettert som voldsomme og hensynsløse krigere, men det maler ikke hele historien. Vikingene bosatte seg også på en fredelig måte. Et slikt oppgjør var på Island, et land vikinger er kreditert som å ha "oppdaget" og oppkalt. Det antas at i motsetning til den voldelige naturen som vikingene er kjent for, førte vikingtiden til Island til et sted med et relativt utviklet rettssystem, med noe som likner et parlament som også eksisterer. Utover de politiske og økonomiske engasjementene til vikingene på Island var det en kulturell utveksling. Selv i dag snakker islandsk mytologi og folklore om norske mennesker og vikinger.

Det er ingen tvil om at mange fryktede vikinger og selv foraktet dem, som historiske kontoer av steder hvor raser og bosetninger påpeker. Vikingene var imidlertid ikke alltid skremmende inntrengere. Vikingene forlot ikke mye skriftlig bevis selv, men gjennom poesi, arkeologi, traktater, samt skrifter fra mennesker i Europa og Asia som de møtte ga oss et klarere bilde om vikingene. Som disse kildene antyder, var vikingene også handelsmenn og håndverkere i tillegg til å være dyktige båtbyggere. Mens noen vikinger laget metallarbeid og treutskjæringer, ønsket noen å handle for sølv, krydder, silke, vin, glasssmykker og keramikk som de til slutt ville ta tilbake til sine hjem.

Anbefalt

Isbjørnfakta: dyr i Nord-Amerika
2019
Hva er neoliberalisme?
2019
Historien om Toynbee Fliser
2019