Hva Sunk Lusitania? Hvis du tror det var en torpedo, tenk igjen

Da en tysk ubåt torpedødte den britiske sjøforingen RMS Lusitania den 7. mai 1915, ble verden forbløffet. Du må tenke på omfanget av 9/11 eller Pearl Harbor for å forstå effekten. Lusitania var et passasjerskip som seilte fra Storbritannia til USA, med personer som var på ferie, forretningsreiser, besøkte familie eller innvandrede til Amerika. Mer enn tusen av dem har aldri fullført det som kan reise, som ble kuttet kort ca. 11 miles fra Irlands kyst.

Fra det øyeblikket torpedoen slått, tok det bare 18 minutter for Lusitania å treffe havbunnen. Det var imidlertid også en andre eksplosjon på den skjebnesvangre dagen som utgjorde en kontrovers som fortsetter til denne dagen. Nøyaktig hva som skjedde 7. mai 1915 har blitt debattert i et århundre.

En Seagoing Phenom

Et 1907-bilde av Lusitania som kommer inn i havnen i New York City - warhistoryonline.com

På den tiden var Lusitania et seagoing fenomen. På 762 meter lang og nesten 88 meter bred, var skipet kort den største i verden til hennes søsterfartøy, RMS Mauritania, ble ferdigstilt. Hun hadde heiser, air condition, trådløst telegrafi og elektrisk lys, all cutting edge teknologi. Men det var hennes fart som virkelig satte henne fra hverandre. Hun priste en ny turbinmotor som leverte 68.000 hestekrefter, nesten tre ganger så mye som andre havfiskere. Lusitania kunne slå 25 knop på et tidspunkt da en Atlanterhavspassasje var en sakte og kjedelig proposisjon. Alt som kunne forkorte reisen ble ønsket velkommen, og Lusitania ble sett på som et vidunder.

Det møtte alle standarder for luksus som de rikeste av passasjerene forventet. Den første klasses spisestue var et to-nivå, kuppet neoklassisk ekstravaganza, med utskårne mahognypaneler, forseggjort kolonner, overdådig polstring, masse forgylt og muligheten til å plassere 470 middager. Den første klassesalongen hadde ikke en, men to 14 fot høye marmorpeiser. Selv tredje klasse innkvartering, som hovedsakelig bar innvandrere, var mer behagelig enn andre liners. Plassene var mindre trangt og til og med skryte et piano for de under dekkspassasjerene å spille.

Det var en ting Lusitania ikke hadde - nok livbåter. Den hadde fire mindre enn Titanic hadde gjennomført i 1912.

Krigsregler

Mens marinebilder som dette raste over Atlanterhavet, fortsatte sivile skip som Lusitania segling

Fra starten av lanseringen gjorde skipet 201 uneventful crossings mellom Liverpool og New York. Hun vant to priser for raskeste Atlanterhavspassasje. I begynnelsen av 1915 var verden imidlertid i ferd med å forandre seg. Den store krigen var på og det var en ny trussel til sjøs, tyske ubåter kalt U-båter som brukte stealth å stalke sine mål.

I mange år hadde mange regjeringer anerkjent de såkalte "Cruiser Rules", som krevde at sivile skip ble varslet før et angrep, og folk fikk lov å gå om bord hvis skipet skulle konfiskeres eller senkes. Men da krig ble erklært i 1914, ble britiske handelsskip sendt ordrer til å ramme ubåter som oppdaget. Som krigen gikk på, skjønte frykten for havet liners som Lusitania redusert. U-båtene syntes å være i tråd med Cruiser-reglene. I hvert fall trodde mange at Lusitania var rask nok til å løpe ut fiendens skip.

I februar 1915 annonserte Tyskland med frihet at alle allierte skip skulle senkes uten varsel. Amerika var nøytral på den tiden, men i slutten av april utgav tyskerne en advarsel i amerikanske aviser, spesielt navngi Lusitania. Det leser delvis: "Reisende som planlegger å gå på Atlanterhavet, blir påminnet om at det foreligger krigstilstand; at krigssonen inkluderer vannene ved siden av de britiske øyene; at i samsvar med den formelle varsel fra den keiserlige tyske regjeringen, kan fartøy som fører Storbritannias flagg, eller noen av hennes allierte, ødelegge disse farvannene, og at reisende som seiler i krigsområdet, gjør det på egen risiko. ”

Lusitania hadde blitt betegnet som en "væpnet kjøpmannskrysser" av britene, noe som medførte at den kunne omdannes til et krigsskip om nødvendig. Det ble ansett for stort til bruk i kamp, ​​men det reiste spørsmålet om hvorvidt det var et legitimt militært mål. Manifestet for mai krysse oppført 4.200 tilfeller av riffelpatroner, 1 250 tomme skalletilbehør og 3000 slagverkssikringer - alle offisielt "smugling". Det har også vært spekulasjoner om at kanskje 90 tonn av uoppvarmet "lard, smør og ost" som er oppført på skipets manifest var faktisk våpen som meieri og fettprodukter ville ha bortskjemt under krysset. Uansett frakt hun bar, var passasjerene hennes uvitende om lasten.

Et enkelt mål

U20, ubåten som torpedoer Lusitania, jordet på en strand i Danmark, 1916 - wikipedia.org

Lusitania satte seg på sin 202ndreise den 1. mai 1915. Ved roret var kaptein William Thomas Turner, en veteranoffisør som hadde tatt over da den forrige kapteinen bestemte seg for at han var ubehagelig å seile et skip på Atlanterhavets vanvittige farvann. Turner hadde fått instruksjoner for å unnslippe tyske U-båter ved å zigzagge gjennom havet, men det er uklart om han fulgte dem. Når han nærmet seg den irske kysten, styrte han en rett kurs, etter å ha mottatt en beskjed om at U Båter ikke var i området.

Ombord på U-båten 20 var kaptein Walter Schwieger, 30 år gammel, på vei i Nord-Atlanteren. Han hadde engasjert flere skip, hvorav to han sank etter at folkene ombord kom av seg trygt. Han hadde bare tre torpeder igjen da han nærmet vannene utenfor Irlands sørkyst.

Den 7. mai oppdaget han en stor havforing. Han visste at det må være Lusitania eller Mauretania. Med begge skipene betraktet "væpnede kryssere", ignorert han Cruiser Rules og manøvrert til posisjon. Klokken 2:10 ga han ordren til ild. Torpedoen fant sin mark i styrbordet på Lusitania. Passasjerene følte en rystelse, men lite annet.

"Lyden var ganske annerledes"

En gravering som viser synningen av RMS Lusitania

Øyeblikk senere skjøt en stor eksplosjon gjennom det sårede fartøyet. Til nå vet ingen nøyaktig hva som blåste opp på det dømte skipet.

En av de overlevende, Charles Emelius Lauriet, Jr. skrev: "Hvor jeg sto på dekk var støtens støt ikke alvorlig; det var en tung, ganske dimmet lyd, men det gode skipet skjelvet et øyeblikk under slagets slag; en annen eksplosjon fulgte raskt, men jeg tror ikke det var en annen torpedo, for lyden var ganske annerledes. "Lauriet mente det kunne være kjele, men ved timen visste han ikke at skipet ble båret ammunisjon. Det er mange teorier, men ingen fast svar. Men det er klart at det var den andre eksplosjonen som dømt Lusitania, ikke torpedoen.

Skipet oppført så dårlig til den ene siden at det var umulig å senke livbåtene i vannet; bare seks av de 48 selv gjorde det til sjøen. Kaptein Schwieger registrerte alt i sin dagbok. "Shot slo styrbordssiden nær broen. En ekstraordinær tungt detonasjon fulgte, med en veldig stor sky av røyk. Stor forvirring er omgjengelig om bord. "

Av de 1962 menneskene ombord, døde 1.198. Redningsoppdrag ble raskt gjenopprettingsarbeid. Tragediens følelse var enorm. Blant de druknede var 128 amerikanere, som forferdet den amerikanske offentligheten. Lusitania-tragedien er ofte sitert som en katalysator for den amerikanske krigserklæringen to år senere. Sikkert vekket det offentlige følelser på begge sider av Atlanterhavet.

Selv om Lusitania sunket i bare 300 fot vann, har det vært få bergverksarbeid. Noen sier at de allierte ikke ønsket publisitet om ammunisjonene. Så snart som 1982 varslet britiske embetsmenn dykkere som jobbet på vraket at sprengstoffene de hadde funnet kunne utgjøre "fare for liv og lem." Det var spekulasjoner om at britene fortsatt ikke ville konfrontere spørsmålet om våpen ombord på passasjeren liner, selv 70 år etter hendelsen. I dag ligger det skadet vraket på hennes side, hennes siste mysterium på havbunnen, intakt og venter på å bli avdekket.

Anbefalt

Amfibier i Den sentralafrikanske republikk
2019
De store elvene i Syria
2019
Hva er loven om bevaring av masse?
2019