Hva skjedde i løpet av Irak-giftkornkatastrofen i 1971

1971 Irak-giftkornkatastrofen

I 1971 var en alvorlig tørke ravaging Midtøsten, det verste i de siste tiårene. Det presset folk til randen av hungersnød. I Irak hadde nasjonen hatt en nedgang i sitt hveteutbytte gjennom årene, og sto overfor et sterkt underskudd i aksjene. Etter flere forhandlinger bestemte den irakiske regjeringen seg for å ta en proaktiv tilnærming for å løse krisen ved å komme opp med en bedre vekk type hvete og så etter internasjonale partnere for å anskaffe hveten. På den tiden hadde Mexico utviklet et høyverdig utvalg av hvete kjent som "Mexipak" og var ideell for det arabiske nær ørkenklimaet. Den irakiske regjeringen fikk vind av hveten og kontrakterte den meksikanske leverandøren Cargill for å levere en 0, 1 millioner tonn forsendelse i tråd med oktober-november plantesesongen.

Kviksølv i hvete

Den irakiske regjeringens spesialister forutså at frøene hadde en risiko for spiring på transitt på grunn av de økte fuktige forholdene i den lange marintur og foreslo at hveten var belagt med et soppdrepende middel for å unngå risikoen. Hveten ble belagt med et kvikksølvbasert soppdrepende middel for å beskytte det mot soppinfeksjon før plantingen. Kviksølv hadde vært kjent for å være et effektivt fungicid som ikke forurenser plantene etter planting og var også ganske kostnadseffektivt. Sakkene der hveten var pakket ub hadde instruksjoner om tilstedeværelse av soppdrepende stoffet og advarsel mot forbruk av hvete, men dessverre var påskriften på engelsk og spansk, begge fremmedsprog.

Forbruk

På grunn av flere uforutsette logistiske problemer kom forsendelsen ganske sent og nådde bøndene etter at planlagt plantesesong var gått. Bøndene var i besittelse av sekker med "merkelig utseende" hvete som de ikke kunne plante eller spise. Offentlige byråer med ansvar for å levere hveten hadde informert bøndene om toksisiteten av hveten, men bøndene stolte ikke på informasjonen. Mange av bøndene vasket av fargestoffet på hveten og ga noe til sitt husdyr som hadde tatt hveten uten fysiske konsekvenser. De malt deretter hveten og matet på det "rosa brød" som var populært blant barna. Etter noen uker ble irakiske sykehus oversvømmet med folk som klaget over psykisk lidelse med hundrevis av dem som døde. Flere lokale og internasjonale helsepersonell knyttede dødsfallet til inntak av kvikksølvbelastet hvete. Regjeringen forsøkte å gjenoppta så mye av hveten som mulig gjennom mange rapporter sendt gjennom media og til og med pålegge straffer til enkeltpersoner fanget i besittelse av hveten.

Aftermath

På grunn av regjeringens direktiv som informerte folk om toksisiteten av hveten, plasserte mange bønder hveten over hele landet, med en del av det som nådde elver og forårsaket forurensning av fisk og fugler og til slutt førte til en miljøkatastrofe. De mange som hadde inntatt giftig hvete, døde enten med offisiell statistikk som ga nummeret til 459 personer med tusen som lider permanent hjerneskade, selv om det antas å være mye høyere. Hendelsen førte til at Verdens helseorganisasjon håndhevet en strengere standard for merketgift.

Anbefalt

Hong Kong Vistors Guide
2019
Religiøse trosretninger i Nigeria
2019
Lengste elver i Indonesia
2019