Hva forårsaker vulkaner å ødelegge?

De lager overskrifter når de rumler, og når spytter deres brann og aske; de gjør et fantastisk syn, et fenomen som piques interessen til geologer og hverdagslige mennesker.

Mount St. Helens satt stille i over et århundre til eksploderte 18. mai 1980, spydende lava som smeltet i nærheten av isbreer, forårsaker et slam som drepte 57 personer.

I våren 2015 ble de omtalt i nyheten tungt, hovedsakelig i Chile, med to nylig aktive steder av vulkansk aktivitet. Calbuco brøt ut to ganger i april for første gang i et halvt århundre, og Villarrica i begynnelsen av mars for første gang på mer enn et tiår og dets første store utbrudd siden 1985.

Disse fantastiske hendelsene, gir en perfekt mulighet til å snakke om hva, akkurat, vulkaner er.

Hva er vulkaner?

Et diagram som viser strukturen til en vulkan som et sted hvor magma blir tvunget gjennom jordens overflate

Tenk på en vulkan som skorstenen til ovnen eller peisen. Det er en energikilde under og vulkaner er ventilasjonene som tillater røyk ut av huset.

Den brennende brensel, i dette tilfellet, er mantelen, laget mellom jordens overflate og kjernen. Med trykket på den 18 km tykke ytre overflaten (jordskorpen) på planeten som skyver inn, er midten av jorden utrolig varm. Det er så varmt, rock i mantelen og kjernen smelter i en væskeform som kalles magma.

På noen steder av skorpe er det svake flekker, steder som er tynnere enn andre. Dette er hvor vulkaner oppstår.

I mantelen under, ca 1, 800 miles tykk, kan gasser bygge seg opp og skape utadgående trykk. Kombiner det med friksjonen av jordens bevegelige tektoniske plater, og noen ganger kan skorpen ikke lenger inneholde alt det varme materialet. Med stor kraft blir magma og gass tvunget ut av jorden i en enorm eksplosjon. Det er det en vulkansk utbrudd er.

Over 80 prosent av verdens overflate, både over og under havnivå, har vulkansk opprinnelse, ifølge den amerikanske geologiske undersøkelsen, det amerikanske regjeringsorganet som studerer jorden og dets ressurser. Utslipp fra de varmere indre lagene på jorden, både gassformige og flytende, skapte alle havene og fjellene vi ser på kart i dag. De vil også fortsette å gjøre dette inn i fremtiden.

Kraften til vulkaner

Lava fra en hawaiisk vulkan, kjøling i havet ved vulkaner nasjonalpark

La oss få det dårlige ut av veien.

Husk Mount St. Helens i Washington State? Et fjell blåst i halv og grisete tall. 57 døde, mer enn 1 milliard dollar i skade på eiendom. Det skjedde i 1980, men til denne dagen, forteller folk som så den på TV, den fantastiske kraften som det ble demonstrert.

Lava (navnet på magma når det er ute av jorden), og gass diskriminerer ikke. Hvis du er i vei, da Harry Strumens lodgevakt Harry Truman var - han nektet å evakuere - er sjansene for død stor. Trumans kropp ble aldri funnet.

Hvis lava ikke får deg, kan asken. Det er en vanlig kilde til åndedrettsproblemer i etterkant av en vulkansk katastrofe, og i Hawaii er smertefulle kutt på bunnen av føttene til barna som ofte løper rundt barfodet etter en utbrudd. De kaller askens Pele hår, etter den berømte vulkan gudinnen av hawaiisk historie.

En utbrudd, ofte ledsaget av et jordskjelv, kan også forårsake tsunamier, en serie store bølger som kan ødelegge en kystlinje, noe som fører til at flere døde blir uforberedte. Historiens moral: Ta forholdsregler når det er enda et snev av vulkansk utbrudd.

Nå for det gode. De vulkanske materialene som produseres under utbrudd, kan skape fruktbare jordformer som bidrar til landbruket. På Big Island of Hawaii er Mauna Loa, verdens største aktive vulkan over havnivå, omgitt av store tomter som produserer noen av verdens beste kaffe.

I Italia er næringsrik overflate rundt Vesuvius nær Napoli resultatet av to store utbrudd, 12.000 og 35.000 år siden, ifølge forskningen ved University of California-Santa Barbara. Denne regionen i Italia er moden til tomat voksende, noe de fleste er kjent med takk til de deilige sausene som landets kokker har i noen av sine mest populære retter.

Nylige store forstyrrelser

Eyjafjallajökull forårsaket uker med globale flyforsinkelser på grunn av en ukesforstyrrelse i europeiske fly i 2010

Bortsett fra Mt. St. Helens, andre vulkaner har forårsaket store forstyrrelser i det daglige livet, og til og med noen skade på global skala.

11. juni 1991, Mt. Pinatubo i Filippinene brøt ut og drepte 847 mennesker, direkte på grunn av utbruddet og askens fall. Utbruddet har mer enn påvirket nærliggende byer og byer. Mengden gass og aske som sendes ut i atmosfæren, forårsaket faktisk den globale temperaturen til å falle med 0, 5 ° C i løpet av det følgende år. I tillegg spredte seg et surt surt regn over hele verden.

I april 2010 brøt Eyjafjallajökull på Island med svært lite umiddelbar dramatisk effekt, men forårsaket en global transportforstyrrelse. På grunn av at store mengder aske og røyk ble sendt ut i atmosfæren, kunne fly ikke krysse gjennom askeskyer. I 6 dager fra 15. april til 20. april måtte de fleste europeiske fly og transatlantiske fly forsinkes eller kanselleres, noe som medfører et tap på 1, 7 milliarder dollar.

Hva slags vulkaner er der?

Kronotsky, en stratovolcano funnet i Øst-Russland, på Kamchatka-halvøya

Mens det eksakte antall vulkaner på jorden er ukjent, delvis fordi noen er under havets overflate, anslår forskerne at det er mer enn 1500 aktive vulkaner. Omtrent halvparten av dem er funnet i Ring of Fire, i utgangspunktet bassenget i Stillehavet, dets kyster og øyer, områder hvor utbrudd vi snakker om ofte oppstår, som for eksempel i Chile.

Det er fem vulkankategorier, ifølge US Geological Survey:

  • Cinder Cones og Scoria Cones: De pleier å være de minste vulkanene, som aldri stiger mer enn tusen meter, med et bolleformet krater på toppmøtet.
  • Kompositt vulkaner og Stratovolkaner: Disse er store. Noen er så høye som 8000 fot, med bratte sider (Fuji i Japan, for eksempel).
  • Shield Volcanoes: Med diametere på opptil 4 miles, kan disse vulkanene spy lava i alle retninger.
  • Lava Domes: Når tykkere lava ikke strekker seg langt fra krateret, kan det danne en kuppel, som senere kan knuse og falle ned på vulkanens sider.
  • Calderas: Etter en voldsom utbrudd, i stedet for de fjellformede kratrene, kunne en kaldera dannes, en åpning i jorden, opptil 25 kilometer bred og flere kilometer dyp.

Noen vulkaner er utryddet. Det er en etikett reservert for vulkaner som ikke har brutt ut i 10 000 år, eller 8 000 fvt. Vi kan være ganske sikre på deres track record og vår erfaring at de ikke vil briste igjen. Helt mellom utstødte og aktive vulkaner er sovende vulkaner. Denne tredje sorten har ikke brått ut i lang tid, bare ikke lenge nok til å være sikker på dens utryddelse. Vi kan bare ikke være sikker på at vi ikke er i en annen overraskelse.

Anbefalt

Hvordan fikk Venezula sitt navn?
2019
Når og hvorfor feirer verdensvandrende fugledag?
2019
OECD Resirkuleringsstatistikk
2019