Hva er miljøvirkningen av kullindustrien?

Kullutvinning, prosessen med å trekke ut kull fra bakken, er en felles økonomisk aktivitet rundt om i verden. Kull er fjernet på en rekke måter, inkludert: konturutvinning, strip mining og fjelltopp fjerning. Etter å ha gjennomgått en renseprosess, blir kull vanligvis brent for å produsere elektrisitet. Kullindustrien har en betydelig negativ miljøpåvirkning på land, vann og luft. Det er ansvarlig for å produsere forurensning som aske, slam, slurry, arsen, kvikksølv, uran og andre tungmetaller som forurenser luften og vannveiene.

I tillegg har kullbearbeiding en negativ effekt på menneskers helse. Verdens helseorganisasjon rapporterer at 1 million liv forkortes hvert år på grunn av kullindustriens innvirkning. I USA alene er ca 24.000 dødsfall forårsaket av brennende kull på årlig basis. Denne artikkelen tar en nærmere titt på miljøpåvirkningen kullindustrien.

Miljøpåvirkning av kullindustrien på land

Som tidligere nevnt er kullutvinning og -foredling ansvarlig for å bidra med betydelig forurensning til miljøet. I tillegg utvider utvinningsteknikker, som fjerning av fjelltopper, det omkringliggende landskapet. I denne ekstraksjonsprosessen fjernes sømmer av kull fra fjellsiden ved å bruke eksplosiver for å fjerne toppen av fjellet, noe som gjør kullet under lettere å få tilgang til. Overflødig land og rusk, som en gang var toppen av fjellet, er generelt presset inn i dalen nedenfor, en praksis som kalles dalfylling. Dette endrer permanent landets topografi, noe som fører til hindret vannveier og økt oversvømmelse.

Kullgruvedrift forstyrrer også normal bruk av land som kan omfatte: jakt, landbruk, beiteavl, tømmer eller til og med menneskelige bosetninger. Gruvedrift endrer ikke bare landets topografi, men ødelegger også jorda og skyver planter og dyr fra deres naturlige habitat. Denne typen overflateutvinning tar en gang fruktbar land og konverterer den til ødemark. Selv om underjordisk gruvedrift er mindre merkbar, er skaden like skadelig. I Tyskland har for eksempel tusenvis av boliger blitt skadet som følge av underjordisk gruvedrift. En kollapset gruve forårsaket en jordskjelv på 4, 0 i Saar-regionen i Tyskland, noe som medførte betydelig skade på eiendommen.

Miljøpåvirkning av kullindustrien på vann

Som tidligere nevnt resulterer øvelsen i dalfyll i forurenset vann og økte forekomster av flom. Dette er imidlertid ikke den eneste virkningen av kullindustrien på lokale vannforsyninger. Kullgruveindustrien krever bruk av betydelige mengder vann for mange av sine prosedyrer. Denne tunge vannanvendelsen har blitt holdt ansvarlig for utmattende underjordiske akvatiske stoffer. I tillegg siver utløpsvann fra gruvedrift ned i bakken, og forurenser lokale vannkilder. Over bakken vannveier nær gruvedrift er ofte forurenset med tungmetaller, syre minedrenering, giftige elementer og oppløste faste stoffer. Vannplanter og dyr påvirkes av både forurensning og økt sedimentnivå i deres habitater.

Kulldrevne elektriske planter produserer betydelige mengder aske, som er rik på kalsiumoksyd. Når denne asken faller i nærliggende vannkilder, påvirker kalsiumoksydet seg med kjemikalier i vannet, og danner natriumbikarbonat og andre vannløselige salter. Disse kjemikaliene samhandler videre med kalsium og magnesium i lokale vannveier, og konverterer hardt elvvann til mykt, alkalisk tungt vann. Når dette vannet brukes til vanningsformål, kaster det av pH-balansen i det friske landet, og gjør det til alkalisk sodavand. Alkalisk sodavand har lav infiltrasjonskapasitet, noe som innebærer at regn og annen nedbør samles på toppen av landet i stedet for å gå gjennom grunnvannet under. Dette gjør det nesten umulig å dyrke de fleste landbruksavlinger.

Miljøpåvirkning av kullindustrien på luft

Kullindustrien, som omfatter kullgruvedrift og kullproducerte elektriske anlegg, er ansvarlig for å sende ut minst 20 giftige kjemikalier i luften. Disse kjemikaliene inkluderer: kvikksølv, arsen, bly, selen, sink, nikkel og radium (for å nevne noen få). Brennkull for elektrisitet skaper en rekke klimagasser, som slippes ut i atmosfæren. Av disse drivhusgassene reagerer nitrogenoksid og svoveldioksid med andre kjemikalier i luften, og danner fine partikler som transporteres over lange avstander. Denne langdistansebevegelsen hindrer andre samfunn fra å opprettholde ren luft. I tillegg avgir de våte kjøletårnene av kulldrevne elektriske anlegg drift, som består av små partikler som mennesker kan puste inn i lungene. Noen forskere mener at for eksempel i Kina er luftforurensning forårsaket av brennende kull for elektrisitet ansvarlig for å forkorte gjennomsnittlig levetid med 5, 5 år.

På steder med tungt kullinnhold er brann alltid en risiko, spesielt hvis kullet blir utsatt. Disse brannene kan være forårsaket av mennesker, spontan forbrenning eller lyn. Uansett hva som forårsaket brannen, er røyken giftig og fylt med giftig røyk. Underjordiske kullsømmer kan brenne i lange perioder, og forårsaker umiddelbar fare for mennesker som bor i nærheten. Faktisk i Centralia, Pennsylvania i USA, resulterte en ustoppelig kullsømbrann i permanent evakuering.

Kullgruve- og utgravningsplasser bidrar også til luftforurensning. Eksplosjonene i disse områdene og forsendelsen av det ekstraherte kullet resulterer i økt støv- og dieselutslipp i luften. Disse forurensningene bidrar til redusert luftkvalitet, noe som er farlig for helsen til planter, minearbeidere og innbyggere i det omkringliggende området.

Miljøpåvirkning av kullindustrien på vilt

Fordi kullindustrien har en negativ innvirkning på luft, vann og land, er det også skadelig for dyrelivet. Den mest direkte effekten på dyrelivet skyldes å fjerne og omfordele land, noe som forandrer områdets unike habitater. Områder som har blitt fullstendig ødelagt av Cole utgravning, er ikke lenger i stand til å opprettholde vegetasjon eller gi dyr til ly. Større arter flyr disse habitatene, mens mindre arter kan bli drept under utgravingsprosessen.

Fisk er direkte berørt der dalfylling oppstår, eller hvor sediment dumpes i vannveier. Dette skyldes at sedimenter kan endre vanntemperatur, blokkere lysfiltrering eller begrave gyteområder. Disse endringene kan hindre vekst og reproduksjon, eller drepe fisk direkte. I noen tilfeller opprettes en ny type habitat som tiltrekker og støtter produksjon av invasive arter. Avfallsforurensning forårsaket av kullindustrien kan ta hundrevis eller tusenvis av år å bli løst, spesielt hvor høy surhet, høy alkalitet og tungmetalkonsentrasjoner er tilstede

Anbefalt

Hva var den avskaffende bevegelsen?
2019
Den marginale hav av det indiske hav
2019
Hva er forskjellene mellom Magma og Lava?
2019