Hva er en Atoll?

En av de vanligste funksjonene som karakteriserer hav eller hav, er korallrevene. Det er fire typer korallrev inkludert bordrev, barriererev, fringingrev og atoll. En atoll er en type korallrev med en koralfelt som delvis eller helt omgir en vannkilde kjent som en lagune. Det er vanligvis dannet fra et fringingrev rundt en vulkansk øy. Den moderne definisjonen av atollen beskriver den som et ringformet rev som har vedlagt en lagune der det ikke er oppvokst masse land som projiserer inn i vannkroppen. Atoller er for det meste skjult av havbølger, med noen ødeleggende kanoer og skip.

Fordeling av atoller

Koraller som er i stand til å bygge rev, trives hovedsakelig i det varme vannet i havet i de tropiske og subtropiske områdene. Dermed kan atollene bare finnes i de subtropiske og tropiske områdene.

Flertallet av de kjente atollene er funnet i Stillehavet, der de hovedsakelig er konsentrert i Marshall Island, Caroline Island, Tuamotu Island, Coral Sea Island og andre øygrupper som Tokelau, Tuvalu og Kiribati. Ganske mange atoller er også konsentrert i Det indiske hav. De i Atlanterhavet er relativt mindre med de bemerkelsesverdige som ligger i den østlige delen av Nicaragua.

Kure Atoll sammen med de nordvestlige hawaiiske øyene er de ekstreme nordlige atollene. De i ekstreme sør er Elizabeth Reef og Middleton Reef, som begge tilhører Coral Sea Island. Den nærmeste atollen til ekvator er Kiribatis Aranuka.

Formasjon av atoller

Utviklingen av en atoll starter med en utbrudd av en undervanns vulkan kjent som en seamount. Når denne vulkanen bryter ut, søler den lava på gulvet til sjøen. Som det fortsetter å briste, øker seamountet i høyde og til slutt bryter mot vannoverflaten. Øverst på denne vulkanen er det som er kjent som Oceanic Island.

Den neste fasen av dannelsen av en atoll innebærer små havdyr kjent som koraller. Disse korallene begynner å bygge rev langs disse øyene, og skaper en hard eksoskelett av kalkstein. På dette punktet er korallrevet kjent som et fringingrev og omgir øya like under vannoverflaten. Den grunne stripen av vann mellom øya og kanten av revet er lagunen.

Gjennom årene vil den vulkanske øen ødelegge og synke til sjøbunnen gjennom en prosess som kalles nedbør. Som det eroderes, blir toppen laget flatt av havbølgene. Den flate toppen er kjent som en guyot. Som toppen avtar seg til å bli en fyr, blir fringingrev et barriererev. Barrierrifet har en dypere lagune og beskytter den mot harde bølger og vind. Til slutt synker øya under sjøen og barriererevet blir en atoll.

Pseudo-atollet

Bermuda, et øyland i Nord-Atlanterhavet, kalles noen ganger den nordligste atollen. Det er imidlertid generelt en pseudo-atoll siden den har en ring av øyer som ser ut som atoller, men hadde en helt annen formasjonsform. I tillegg er øyene av høyere høyde og har en bred rev-front terrasse.

Anbefalt

De lengste fjellkjeder i Asia
2019
Interessante fakta om Iroisehavet
2019
En oversikt over hjemløshed i Storbritannia
2019