Forsvinner Tuvalu: Første moderne nasjon å drukne?

Havet er en kraftig kraft som kan forandre landet det berører raskt og dramatisk.

Klimaendringer, som følge av menneskelig aktivitet, har skapt forstyrrelser i havets ellers relativt forutsigbare krefter. Denne forandringen truer med å svelge det endelige landet med lavtliggende øyer og de begrensede ferskvannsreserver. Havet absorberer også det økte karbondioksidet som er ansvarlig for stigende temperaturer, økende syre i saltvannet, ytterligere eroderende beskyttende revformasjoner og reduserer overlevelsesevnen til fiskebestander som mange øya nasjoner opplever.

Alliansen av små øyestater representerer en gruppe på 44 nasjoner som kjemper mot disse voldsomme omstendighetene som truer med å ødelegge deres eksistens.

Tuvalu, medlem av AOSIS, står overfor et farlig, usikkert scenario som et av de første landene i verden som trenger å takle utfordringen med hevende hav. Til tross for internasjonal innsats for å dempe effekten av å forandre klimaet drastisk, legger lavløyne øyer nasjonene til å føle brunt av havets uforgjengelige respons. Etter hvert som landet blir gradvis oversvømt, kan lite Tuvalu bli det første tilfellet av menneskeskapte klimaendringer og en hevder av hendelser som utfolder seg på kysten over hele verden.

Saltvannstrussel

Ligger mellom de velkjente øyene i Australia og Hawaii, omgitt av tusenvis av miles av det åpne havet, bor Tuvalu-nasjonen et område en tiendedel av størrelsen på Washington, DC. Bestående av tre rev og øyer i seks atoller i Sør-Stillehavet Ocean, topphøyde av Tuvalu stiger omtrent fem meter over havet, og hovedparten av landet ligger under det to meter lange merket. Som sådan vurderer De forente stater det sannsynlig at Tuvalu vil bli den første nasjonen for å få et fullstendig tap av landmasse på grunn av klimaendringer, men før landene dekkes, vil andre problemer forhindre at menneskelige befolkninger overlever på øya.

Et tap av ferskvannsforsyningen på Tuvalu presenterer den første alvorlige trusselen som stammer fra stigende havvann. Etter hvert som de alvorlige stormstrålene øker, vil kloakkbehandlingsanlegg bli forurenset av saltvann, ødelegge prosessen som steriliserer rå kloakk. Det ubehandlede avløpsvannet og sjøvannet vil deretter overløpe og filtrere i ferskvannskilder, ødelegge den allerede knappe tilførselen av drikkevann.

Avløps- og saltvannskontaminering av Tuvaluan ferskvann truer også landbruksproduksjonen. Endring av klimamønstre har allerede økt forekomsten av tørke på de nordlige øyene, noe som skaper vanskelige forhold for avlingproduksjon og vedlikehold av husdyr. Begrenset ferskvannsreserver, redusert av tørke og forurensning, forhindrer Tuvalu i å mate seg uten import, selv før drikkevannet løper ut.

Salting fruktbare land, sterilisering av havet

Stigende hav vil forskyve frugtbart land på en lignende måte at sjøvann langsomt vil erstatte ferskvann; forurensende, og feire disse viktige ressursene. Dette er ikke uten presedens, regelmessige stormstopp har resultert i katastrofe på Tuvalu.

I 1972 eliminert Cyclone Bene kritisk vegetasjon og treavlinger gjennom saltvannsmetning av fruktbar jord. En av de viktigste stifterne på øya, sump taro, har en tendens til å være følsom overfor surges fordi avlingen vokser i groper hvor saltvann vil svømme i stedet for å trekke seg tilbake til havet. På grunn av mangel på mat, tok mange innbyggere i løpet av denne krisen også nært fullstendig ødeleggelse av boliger på den største atollen, Funafuti.

Økt temperatur og surgjøring av hav vil skape ytterligere stress på Tuvaluan matproduksjon. Menneskelig drevne klimaendringer forventes å øke mengden karbondioksid og varme absorbert i havet, spiking syre og gjennomsnittlig vanntemperatur. Syr vil svekke lokale foderrev og rustning av skalldyr, mens varmen blegner korallet og reduserer overlevelsesgraden blant varmefølsomme arter.

Å eliminere habitat av spiselige sjødyr mens intensiveringen av varmenes stress vil forverre matproduksjonsproblemene. Erosjonen av koraller vil redusere beskyttelsen som revene gir mot overspenninger under svær vær og tsunamier, forstørre skaden som er forårsaket av disse hendelsene.

Ødeleggelse av suverenitet truer kultur

Tuvaluens kultur og politik dreier seg mest om fredelig eksistens. Faktisk bryr landet ikke å opprettholde en stående militær. Men når kultur står overfor en kamp for overlevelse, kan stresset på beboerne føre til kulturell sammenbrudd.

Matbrist som utløses av ødeleggelse av land og ferskvann, utsetter innbyggere i Tuvalu for å ha større risiko for sykdom som følge av dårlig ernæring eller forurenset vann. Tuvaluens geografiske isolasjon utelukker unnslippe fra pandemier, samtidig som det øker vanskeligheten ved å motta internasjonal hjelp. Katastrofer som tsunamier og sykloner utøver en større destruktive kraft på grunn av klimaendringer, og øker sjansen for en annen katastrofal begivenhet som ligner den som fant sted i 1972.

Etter hvert som flere og flere tuvaluere migrerer til New Zealand og Australia, vil individuelle representanter for kulturen som normalt overlever tuvaluens tradisjoner til utenlandske livsstil. Til slutt, som vann helt hevder landet, vil Tuvalu helt miste sin suverenitet og tvinge tuvaluere til å følge andre nasjoners lover og sedvaner.

Reduksjonen i helsekvaliteten og eliminering av Tuvalu-suveræniteten vil plassere enestående stress på kulturen til de 10 782 innbyggerne, hvorav de fleste hevder polynesisk arv med en minoritet født fra mikronesiske røtter. Til tross for Tuvaluans fredelige natur, vil konkurransen om stadig skremmende ressurser, eksponering for økende naturkatastrofer og absorpsjon i samfunn som er mer voldelige enn deres egen, sannsynligvis endre Tuvalu-kulturen permanent.

Lagrer Tuvalu

En rekke møter i De forente nasjoner har blitt holdt om klimaendringer og de havbaserte truslene for å fokusere på anbefalinger som begrenser mengden av drivhusgasser som utgives av nasjoner, særlig fra store økonomier som har mest dra nytte av en industriell alder drevet av fossilt brensel . Reduksjon av klimagassutslipp vil redusere sannsynligheten for varmere temperaturer og fortsatt surgjøring av havene - hovedårsakene til alvorlige problemer som Tuvalu og andre ønasjoner står overfor.

Non-profit som Røde Kors samarbeider med tuvalanske innbyggere for å utdanne lokalbefolkningen om sikkerhet, beredskap, helse og utdanningsspørsmål. Disse organisasjonene bidrar til å redusere risikoen for at Tuvalu møter seg på en rekke måter, for eksempel å organisere rensing av rusk på land og planting av trær i flate områder med lav tetthet. Rengjøring av kvister, grener og annet rusk fjerner potensielt dødelige prosjektiler hentet av tyfonvind, mens planting av naturlige barrierer langsomme havsveier.

Forskere studerer sedimenteringsmønstre, i håp om å etterligne naturlige prosesser som ser ut til å styrke øya mot å krenke vann med potensial for å styrke den samlede landmassen. Selv om ingen av disse løsningene gir garantier, gir de håp om at det nok kan gjøres på lang sikt for å forhindre at landet blir ødelagt.

Dissenting meninger

Til tross for katastrofen av ubarmhjertig havvann som de fleste klimaobservatører tror vil drukne Tuvalu, viser forskning fra Paul Kench fra University of Aucklands miljøskole at forsvinner av Tuvalu ikke er en forutgående konklusjon.

Hans studie av korallrev øyer i Stillehavet og de indiske havene samlet data på over 600 av disse landsmassene, og måler øyas respons på hevelse av havnivået. Han fant at ca 80 prosent av korallrevene har samme landmasse eller økt i størrelse, mens bare 20 prosent opplevde landmasseduksjoner. Dette beviset tyder på at mengden jord som er tapt på grunn av stigende havvann, er mindre enn de fleste observatører ville forvente.

Kench peker på det faktum at korallrev er mye mer formbar enn andre typer land, noe som muliggjør større havtilpasning i forhold til mer solide jordtyper. Atollene og revene reagerer på bølger av sediment ved å løfte og skifte posisjon. Noen områder i Tuvalu har oppnådd opp til 14 hektar land på et tiår, mens den mest befolket øya, Funafuti, har reist mer enn 106 meter i fire tiår.

Usikker Future

Tuvalu står overfor utryddelse uten enkle løsninger og null garanterer at eventuelle forsøk på å redde øya nasjonen vil fungere eller til og med gjøre en forskjell mot den enorme kraften i havet. Noen forskere mener at en to meter økning i havnivået kan oppstå innen 2100, noe som vil utrydde landet og hjemmet til mange øya nasjoner og kystområder nær store vannkilder. Tuvalu ser ut til å bli den første druknede nasjonen, en forekomst som skal tjene som en advarsel til de millioner av mennesker som er utsatt for stigende vann på lavtliggende land.

AOSIS-nasjoner har gjentatte ganger uttrykt forakt på FNs forsamlingsmøter om mangelen på fremgang mot internasjonale klimaendemål, som reduksjon av klimagasser som skal bidra til å redusere problemer forårsaket av endringer i verdenshavene. En av de siste FNs klimatopmøtene i Lima fortsatte å utvikle politikk som reduserer utslippene, skaffer penger til FNs grønne klimafond og kompensere land som har mest utnyttet fossilt brensel, mens de mest lider av konsekvensene.

I mellomtiden fortsetter beboerne i Tuvalu å leve sine liv under den konstante trusselen om å bli vasket bort fra øyene de elsker, da klimahendelser som tørke og stormstråler blir mer alvorlige.

Tuvaluens premierminister, Enele Sopoaga, presenterte følgende hypotetiske til verdensledere i Lima, som uttrykker kjernen i katastrofen som hans land står overfor på grunn av klimaendringer:

"Hvis du ble utsatt for trusselen om å forsvinne din nasjon, hva ville du gjøre?"

Anbefalt

De store elvene i Syria
2019
Uncontacted People of the World
2019
Hva er det indiske subkontinentet?
2019